Zabudnuté tímy MotoGP – Team Roberts

vydáno 11. ledna, text Šeri, foto Motogp.com; Wikipédia; Oficiálne webové stránky tímov

Potom, čo sa závodná kariéra Kennyho Robertsa seniora v Grand Prix skončila v roku 1983, krátko uvažoval o automobilovej závodnej kariére. Nakoniec ale ostal u dvoch kolies a rozhodol sa postaviť tím Grand Prix. So svojim tímom nastupoval v majstrovstvách sveta 250 ccm, neskôr postúpil do šampionátu 500 ccm. V roku 1990 Roberts zabezpečil finančnú podporu cigaretovej spoločnosti Marlboro a jeho tím sa stal oficiálnym továrenským závodným tímom Yamaha.

Rainey a John Kocinski zvíťazili v roku 1990 v majstrovstvách sveta v objemoch 500 ccm a 250 ccm, čo z Roberta urobilo vtedajšieho najúspešnejšieho manažéra tímu v pretekoch Grand Prix. Rainey ďalej vyhral tri po sebe nasledujúce majstrovstvá sveta 500 ccm. Po tom, čo Rainey zostal paralyzovaný pri havárii na VC Talianska 1993, tím Roberts pokračoval v pretekaní s Lucom Cadalorom ako hlavným jazdcom. Bolo to ale už počas obdobia, v ktorom dominovala Honda a ich jazdec Mick Doohan.

V roku 1997 Roberts ohromil závodný svet, keď po viac ako 25 rokoch opustil Yamahu (partnerstvo nadviazal už ako pretekár) a založil si vlastnú motocyklovú spoločnosť KR. Nebol totiž spokojný so smerovaním svojho tímu. Ten sa, podľa jeho názoru, pod hlavičkou značky Yamaha musel uberať smerom ktorý určovala hlavne továreň.

Roberts založil svoju novú spoločnosť v Anglicku, aby využil znalosti priemyslu Formuly 1. Pre pretekanie skonštruoval trojvalcový dvojtaktný motor s technickou pomocou „Tom Walkinshaw Racing“. Rozhodol sa využiť výhody vtedajších pravidiel, umožňujúcich ľahšie hmotnosti trojvalcových motocyklov. Bohužiaľ, v čase, keď bol motocykel vyvinutý sa technológia pneumatík zlepšila natoľko, že akákoľvek výhoda bola oproti štvorvalcom napokon negovaná.

Tento motocykel má v histórií Grandprix jeden veľmi pozoruhodný zárez. Dokázal totiž, už v štvortaktnej ére MotoGP, vybojovať pole position s jazdcom Jeremy McWilliamsom a obsadil tak s podceňovaným motocyklom najvyššiu kvalifikačnú pozíciu na Veľkej cene Austrálie 2002. Proti vtedy aktuálne veľkému množstvu štvortaktných motocyklov MotoGP s objemom 990 ccm to bol veľký úspech.

Projekt MotoGP:
Po zavedení triedy MotoGP v roku 2002 Robertsov tím pokračoval v pretekaní na dvojtaktoch (vrátane už spomínanej senzačnej pole position z Austrálie). Postupne však intenzívne vyvíjal päťvalcový motocykel s názvom KR5 pre sezónu 2003. Tím bol dobre financovaný s podporou firmy Proton z Malajzie.

Motocykel KR5 sa napokon dostal do pretekov. Avšak časom sa ukázalo, že v silách tímu Roberts nebolo reálne nasadiť motor schopný konkurovať dominantným japonským továrňam.

Roberts sa teda obrátil na továreň KTM s požiadavkou dodávky motorov pre sezónu 2005. Z počiatku išlo o ambiciózne spojenectvo. KTM poskytla motory, niesla náklady na plat jazdca a zaplatila za pneumatiky Michelin. Tím Roberts bol zase (za pomoci externých sponzorov) zodpovedný za zabezpečenie dostatočného financovania, na pokrytie prevádzkových nákladov. Spolupráca sa však ukázala byť nešťastná a priniesla iba mierny úspech. Najlepším výsledkom bolo 15. miesto na GP USA v Laguna Seca.

Spojenie motora KTM s používanou elektronikou tímu Roberts podľa názoru Rakúskej továrne údajne znižovalo efektívnosť motora. Šéfovia KTM nakoniec urobili v tejto veci veľmi radikálne a nečakané rozhodnutie. Po desiatich odjazdených pretekoch spoločnosť náhle zrušila svoju podporu. V predvečer veľkej ceny Českej Republiky 2005 zhromaždili technici KTM všetky motory a odviezli ich do Rakúska. Prinútili takto svojim rozhodnutím tím vynechať niekoľko pretekov. Pre pohonnú jednotku KTM GP1 to tak predstavovalo predčasný koniec príbehu v MotoGP.

Spoločnosť Honda vstúpila na pomoc Robertsovmu tímu pre sezónu 2006, poskytnutím svojich päťvalcových motorov. V tom čase sedlal ich stroj Robertsov syn, Kenny Roberts Jr. a s touto technikou si viedol mimoriadne dobre. Na motocykli Team Roberts KR211V vtedy dokončil šampionát na šiestom mieste, vrátane dvoch pódiových výsledkov. V sezóne 2007 pokračovalo spojenectvo s Hondou, ale výsledky už neboli na takej vysokej úrovni a tím nesúci legendárne meno Roberts po tejto sezóne bohužiaľ zanikol.

Jazdci:
Krátko pred nástupom 4-taktnej techniky sedlal motocykel KR3 Jurgen van den Goorbergh, známi tiež pod prezývkou „lietajúci Holanďan“.

Pre sezónu 2002 bol prvým z jazdcov japonská hviezda Nobuatsu Aoki. Nobuatsu, najstarší z troch slávnych japonských „Fireball Brothers“, priniesol do tímu bohaté skúsenosti a silného súťaživého ducha. Zaujímavé určite je, že v predošlom roku 2001, bol priamo zamestnaný spoločnosťou Bridgestone. Bol súčasťou vysoko intenzívneho vývojového programu pre vstup tejto pneumatikárskej spoločnosti do triedy MotoGP, pre rok 2002. Znamenalo to, že si dal od pretekania rok voľna, no absolvoval viac kôl a viac kilometrov v testoch, než keby pretekal. Týmito skúsenosťami si bol tím Roberts vedomý a angažovanie Aokiho bol veľmi umný rok z ich strany. Druhým jazdcom bol zvolený divoký Ír, Jeremy McWilliams. Obaja jazdci sezónu odštartovali ešte na 2-taktnom stroji KR3. Pre sezónu 2003 bola táto osvedčená dvojica ponechaná a celú sezónu už absolvovali na motocykli KR5.

Do sezóny 2004 s tímom pokračoval japonec Aoki a pripojil sa k nemu menej známejší zo synov majiteľa tímu, Kurtis Roberts. Pár pretekov absolvoval i James Haydon.

Sezóna roku 2005 bola v znamení účasti Brita Shane „Shakey“ Byrna na motorke s podporou KTM. Ako už vieme, sezóna nebola kvôli výpadku v dodávke motorov bohužiaľ kompletná. Po jednom štarte mali v tomto roku aj Jeremy McWilliams a Kurtis Roberts.

Známejší zo synov, Kenny Roberts Jr. sa k organizácií pripojil v roku 2006 a bol jediným jazdcom tímu. S motormi Honda zaznamenalo toto spojenectvo najväčšie úspechy v ére 4-taktných motorov.

Pre rok 2007 sa jazdecké zloženie rozšírilo, a do sediel motocyklov tímu bola obsadená, celkom unikátne, bratská dvojica. Kenny tak spoločne so svojim bratom Kurtisom odjazdili celú sezónu. Napokon sezóna 2007 bola i úplne poslednou sezónou tímu Roberts v premier class.

Koniec MotoGP projektu:
V sezóne 2007 sa predstavil nový koncept motora MotoGP, ktorý používal štvortaktnú techniku s objemom zníženým na 800 ccm. Tím Roberts opäť zabezpečil pre svoje motocykle motory od Hondy. Výsledky motocykla Roberts KR212V ale vôbec neboli také, v aké dúfali. Financovanie tímu sa postupne začínalo stávať problémom. Po sezóne 2007 sa tím Roberts pre nedostatok sponzorov a problémov s dodávkami motorov od Hondy stiahol zo šampionátu MotoGP, a jeho cesta v šampionáte definitívne končí.

Zdroje:
Motogp.com; Wikipédia; Oficiálne webové stránky tímov



Další články z rubriky

  • Zabudnuté tímy MotoGP – Team Pons
  • Zabudnuté tímy MotoGP – Forward Racing
  • (Ne)poznané zaujímavosti Ducati - SS, ST & SPORT

Kam dál

  • Motorbike 1-2/ 2021
  • Šeri testuje - Suzuki GSF 650S Bandit
  • (Ne)poznané zaujímavosti Ducati - SUPERŠPORTY