Zabudnuté tímy MotoGP – PBM Paul Bird

vydáno 2. března, text Šeri, foto Motogp.com; Wikipédia; Oficiálne webové stránky tímov

Pod skratkou tímu PBM sa skrýva meno podnikateľa Paula Birda, ktorý dlhodobo prevádzkuje motoristický šport na dvoch i štyroch kolesách. Paul Bird Motorsport je teda spoločný názov pre globálne zoskupenie motoristického športu, pod jeho záštitou.

Celé zoskupenie pochádza z Británie. Samotný majiteľ tímu bol v minulosti aktívny pretekár v motocrosse. Potom ako ho zranenie donútilo ukončiť športovú kariéru začal Paul Bird pomáhať miestnym jazdcom už začiatkom 90-tych rokov. Prvý tím zakladá v roku 1996. Na ďalšie desaťročie sa Paul Bird Motorsport etabloval ako jeden z popredných tímov britských majstrovstiev, ktoré vyvrcholili deviatimi domácimi titulmi. Ako tím dosahovali úspechy aj na poli road racingu, kde zaknihovali dve prestížne víťazstvá v TT na ostrove Man.

PBM sa potom v roku 2008 rozhodol odísť do Majstrovstvá sveta SBK s Gregoriom Lavillou a Chrisom Walkerom, s použitím techniky Honda. Pre rok 2009 sa naskytla príležitosť získania techniky Kawasaki. Novovzniknutý oficiálny tím svetových superbikov Kawasaki začal pretekať v roku 2009 s bývalým pretekárom MotoGP Makoto Tamadou a Austrálčanom Brocom Parkesom. Program Kawasaki pokročil v roku 2010 podpisom hviezdy MotoGP Chrisa Vermeulena a mladým Britom, Tomom Sykesom. Do roku 2011 sa rozhodli podpísať ďalšieho jazdca, Joana Lascorza, čo viedlo PBM k prijatiu ambiciózneho plánu troch jazdcov. Nasledovalo rozšírenie aktivít aj do MotoGP pre rok 2012.

Po niekoľkých rokoch v majstrovstvách sveta SBK a MotoGP sa tím znovu vrátil od roku 2014 na plný úväzok i do britského šampionátu superbikov. V roku 2014 celý šampionát BSB vyhral a odvtedy k svojim úspechom pridal ďalšie tituly, vrátane toho s ex MotoGP pilotom Scottom Reddingom.

Osoba Paula Birda nebola vždy trochu kontroverznou. Napr. v decembri 2015 dostal Paul Bird od antidopingovej agentúry UK zákaz účasti v organizovaných športových súťažiach, po tom, čo neprešiel štandardným testom na zakázané látky. Po jazde na automobilovej rally v júli 2015 mal pozitívny test na koka��n. Známou je i aféra z roku 2011 kde boli v kamióne PBM prevážajúcom techniku SBK nájdené drogy a zbrane. Stalo sa tak po holandskej GP. Drogy spolu s množstvom ďalších nelegálnych predmetov boli objavené po návrate vozidla do Spojeného kráľovstva v prístave Dover počas rutinnej prehliadky. Vodič kamiónu bol za čin odsúdený. Pre úplnosť je nesporne treba dodať, že i napriek týmto zvláštnym okolnostiam v tíme, žiaden ďalší člen PBM nebol s daným činom ďalej obvinený či spojovaný.

Projekt MotoGP:
Tím sa účastní MotoGP od roku 2012. PBM súťažil vo svojej úvodnej sezóne 2012 s motorkou ART-Aprilia, ktorá vstúpila do predpisov CRT. Do jej sedla usadol James Ellison. Ďalšími jazdcami v tíme boli v ďalších rokoch postupne Michael Laverty, Broc Parkes, Yonny Hernández a Damian Cudlin. Tím bol v prostredí MotoGP ambiciózny a už počas prvej sezóny 2012 začal s vývojom a stavbou vlastného stroja PBM 01 (jednalo sa o rám a podvozkové komponenty vlastnej výroby).

Pre rok 2013 sa jazdecké zloženie rozšírilo na dvoch jazdcov: Kolumbijčana Yonny Hernándeza, jazdiaceho na motorke ART a Michaela Lavertyho povereného vývojom stroja PBM (použitý boli podvozkové komponenty vlastnej výroby a motor Aprilia RSV4). Dôraz bol kladený hlavne na vývojové práce, vďaka ktorým sa postupom sezóny výsledkovo stále zlepšovali.

V roku 2014 sa k Michaelovi Lavertymu pripojil Broc Parkes. Vývojové práce na ich vlastných strojoch PBM pokračovali i naďalej. Obidvaja jazdci boli dôslední a motocykle sa javili ako veľmi spoľahlivé. Technologický komplet PBM pripravovala svojho času GPMS Technology. Vlastný podvozok využíval k dokončeniu závodného kompletu technológie Aprilia ART (technika Aprilia ART bola v tých časoch jedným z najrozvinutejších balíkov CRT v paddocku vôbec).

Jazdci:
Úvodné kroky projektu PBM odštartoval ako jazdec James Ellison (v paddocku známi napr. z projektu WCM). Tím nastupoval v červeno-modro-bielej trikolóre.

Pre rok 2013 ostal James Ellison pre ďalšiu sezónu nepodpísaný. Neskrýval svoje sklamanie z tohto kroku. Dohoda s Paulom Birdom pôvodne znela inak. James mal po náročnom prvom roku vývoja v tíme pokračovať minimálne ďalší rok alebo dva. Angažovaný boli nakoniec Yonny Hernández a Michael Laverty, stredný člen pretekárskej rodiny Laverty. Starší John pôsobil iba v BSB a najmladší Eugene väčšinu pretekárskej kariéry v SBK a objavil sa krátko i v v paddocku premier class (v roku 2015 a 2016, absolvoval dve sezóny na Honde a Ducati).

Yonny celú sezónu v tíme nedokončil. Od GP Aragon odišiel do satelitu Ducati aby nahradil v tíme Pramac dlhodobo zraneného Bena Spiesa. Hernández bol síce pod zmluvou u Paula Birda, ale Ducati prehovoril PBM k dohode, ktorá umožnila Kolumbijčanovi ukončiť zmluvu skôr a mohol tak ďalej pretekať vo farbách Ducati. Na neobsadenú sedačku po zvyšok sezóny angažovali Austrálčana Damiana Cudlina. Povinnosti v tíme sa vymenili. Na Hernándezovom bývalom motocykli ART potom jazdil po zvyšok sezóny Laverty. Cudlin, zvyknutý na povinnosti vývojového jazdca, zase prevzal domovský stroj PBM.

V roku 2014 pokračoval Michael Laverty, ktorého doplnil Austrálčan Broc Parkes. Obaja jazdci jazdili už čisto na strojoch PBM. Sezónu absolvovali v nezmenenom zložení až do jej konca.

Koniec MotoGP projektu:
PBM sa rozhodlo odstúpiť zo šampionátu po poslednom závode 2014 vo Valencií. Tím sa chcel plne zameriavať na domovský šampionát BSB a ukončil tak trojročnú účasť v paddocku premier class. Veľkých cien sa postupne zúčastňovali so strojmi Aprilia CRT a taktiež vlastnými strojmi PBM, poháňanými technológiou ART. Samotný Paul Bird sa k dosiahnutým výkonom vyjadril pochvalnými slovami a neskrýval nadšenie z úspechov tímu:

„Keď sme začínali s týmto projektom, ľudia hovorili, že sme sa zbláznili, že sme sa pokúsili postaviť si vlastný motocykel MotoGP. Som hrdý na to, že sme to dokázali a navyše sme boli schopný pretekať iba s malou stratou niekoľkých sekúnd na Marca Marqueza, so všetkým jeho talentom a neobmedzeným rozpočtom Hondy “, uviedol majiteľ tímu Paul Bird pre crash.net.

„Počas troch sezón sa naše motorky zriedka kedy pokazili a dokončili sme 75% pretekov, na ktoré sme odštartovali. To je neuveriteľný úspech a takmer polovica našich DNF bola zapríčinená haváriou, a nie technickou poruchou“, dodáva Paul Bird.

Po troch kompletných sezónach v premier class tím až do dnes úspešne pôsobí v domácom šampionáte BSB.

Zdroje:
Motogp.com; Wikipédia; Oficiálne webové stránky tímov



Další články z rubriky

  • MotoZem
  • (Ne)poznané zaujímavosti Ducati - MONSTER, STREETFIGHTER, HYPERMOTARD & DIAVEL
  • Zabudnuté tímy MotoGP – Team Luis d'Antin MotoGP

Kam dál

  • Špeciálne farby MotoGP - 2010 až 2021
  • Drnovy testy z pravěku - Aprilia RSV 1000R |  Ducati 999 | Suzuki GSX-R 750
  • Špeciálne farby MotoGP - 2003 až 2009