Zabudnuté tímy MotoGP – Konica Minolta Honda

vydáno 27. března, text Šeri, foto Motogp.com; Wikipédia; Oficiálne webové stránky tímov

Tím Konica Minolta Honda MotoGP bolo zoskupením, ktoré vzniklo pod záštitou v paddocku trochu známejšieho, JiR Racing Teamu. Skratka JiR znamená Japan Italy Racing (v niektorých zdrojoch sa stretneme i so skratkou JIR). V oboch prípadoch ide o jeden a ten istý motocyklový závodný tím z Monte Carla, ktorý súťažil v sérií MotoGP od roku 2005 do roku 2008, a od roku 2010 do roku 2015 v triede Moto2.

Tím založil Gianluca Montiron spolu so zakladateľom spoločnosti Honda Motor Europe Tetsuom Iidom. Celé zoskupenie sídlilo v Monaku. Popri motoršporte sa snažili o rozvoj obchodných a športových záujmov, vrátane marketingových a komunikačných iniciatív.

Projekt MotoGP:
Prvý krát vstúpil tím JiR do majstrovstiev sveta MotoGP v roku 2005 ako Konica Minolta Honda. Nasadzovali jediný motocykel Honda RC211V. Do sedla bol angažovaný japonský jazdec Makoto Tamada. Najlepším výsledkom tímu bolo 3. miesto na Veľkej cene Japonska hneď v úvodnej sezóne. Tím použil rovnaký balík i pre sezónu 2006, technika Honda a jazdec tak ostali nezmenené. Výsledkovo však nedokázali zopakovať úspechy úvodnej sezóny. Najlepším výsledkom bolo 5. miesto na Veľkej cene Portugalska.

V roku 2007 Shinya Nakano nahradil Tamadu ako jazdec, na novej Honde RC212V s objemom 800 cm3. Motorka nedosahovala očakávané výsledky a Nakano nazbieral s priemernými výsledkami v sezóne iba 47 bodov. Táto sezóna bola z hľadiska organizácie, poslednou samostatnou sezónou pre JiR (v nasledujúcom roku prichádza fúzia tímu).

Výsledky sa zlepšili v roku 2008, keď sa k tímu pripojil majster sveta kategórie 125 ccm Andrea Dovizioso (titul získal v roku 2004). Použitá bola opäť motorka Honda, model RC212V.

Tím bol organizačne prebudovaný. Po fúzií s tímom Scot boli práve v tento rok premenovaní z JiR „Konica Minolta Honda“ na „JiR Team Scot“. Hlavný sponzor vyrábajúci kancelársku a tlačiarenskú techniku už s tímom po tomto organizačnom prebudovaní nezostal. Spojenie dvoch tímov malo priniesť väčšiu silu, skúsenosti a upevniť stabilitu v paddocku. Dovizioso skončil celkovo na senzačnom piatom mieste v celkovom poradí MotoGP.

Aj napriek výborným výsledkom sezóny 2008 sa novo-vzniknutý tím už počas sezóny názorovo rozdeľuje na dve časti. Oba tábory súperili o právo viesť motorku Honda v MotoGP v nasledujúcom roku 2009.

Podporu techniky Honda si napokon udržala časť tímu „Scot“. Oponentné zoskupenie „JiR“ bolo bez adekvátnej technickej podpory nútené odstúpiť z najvyššej triedy motocyklového pretekania.

Jazdci:
Jazdcami tímu boli po väčšinu času japonský pretekári. Jazdecky projekt odštartoval v roku 2005 Makoto Tamada. Ten po kvalitných výsledkoch v tíme Pons Racing (v tíme jazdil po boku Maxa Biaggiho a v sezóne 2004 vyhral dve Grand Prix) dostal šancu a bol angažovaný do tohto nového tímu ako jediný jazdec. Na dva závody ho ako náhradník zastúpil Holanďan Jurgen van den Goorbergh. Tamada sa historicky v šampionáte MotoGP vyskytoval už od roku 2003, do ktorého prišiel zo šampionátu All Japan Road Race Championship.

Rok 2006 bol na poste jazdca bezo zmeny. Tím ostatne po celú dobu svojej existencie nenasadil druhý motocykel, takže Tamada jazdil úvodné dve sezóny tímu bez pretekárskeho kolegu.

Pre sezónu 2007 bol angažovaný Tamadov krajan Shinya Nakano. Tamada prestupuje na motocykel Yamaha do tímu Tech3. Nakano nebol v triete MotoGP žiaden nováčik. V prostredí MotoGP bol známi z tímu Gauloises Tech 3 Yamaha a hlavne zo sedačky motocykla Kawasaki MotoGP. Tento rok bol pri pohľade na históriu tímu výsledkovo najslabší.

V roku 2008 tím prešiel spomínanou transformáciou. Ako jazdec prichádza prvý stabilný, nejaponský jazdec - Andrea Dovizioso. Menia sa aj farby tímu. Titulný sponzor Konica Minolta opúšťa zoskupenie po troch spoločných sezónach.

Andrea týmto angažmánom odštartoval svoju dlhoročnú kariéru v premier class. Najlepším výsledkom sezóny 2008 bolo 3. miesto na VC Malayzie. Po pozoruhodných výsledkoch a jedinej sezóne v súkromnom tíme, prestupuje Andrea rovno do továrenskej Repsol Honda.

Koniec MotoGP projektu:
Ako už vieme, sľubná fúzia „JiR Team Scot“ v roku 2008 sa nakoniec stala pre tábor „JiR“ osudnou. Postupné protichodné záujmy a názory vo vnútri organizácie „JiR Team Scot“ počas roku 2008 ju pre sezónu 2009 úplne rozdelili.

Značka Honda ponechala v sezóne 2009 podporu časti tímu „Scot“, a pre sezónu 2009 tak vzniká tím „Scot Racing Team“. V sedle začínali s Japoncom Yuki Takahashi a následne sezónu dokončovali s Maďarom Gáborom Talmácsim. Je otázne, či sa značka Honda rozhodla svojho času správne. Zoskupenie tábora „Scot“ so svojim „Scot Racing Team“ vydržalo v šampionáte jediný ročník a po slabých výsledkoch na konci súťažného ročníku 2009 už nepokračuje.

Tím Konica Minolta Honda MotoGP / zoskupenie JiR o ktorom je tento článok napokon absolvoval štyri kompletné sezóny MotoGP v rokoch 2005 až 2007 ako samostatný subjekt, a v sezóne 2008 ako členovia spojeného tímu. Po celú dobu ostali verný technickému kompletu Honda. Závodné aktivity JiR pokračovali v ďalších rokoch, a to v triede Moto2. Tam absolvovali v ročníkoch 2010 až 2015 ďalších päť kompletných sezón.

Poslednou zaujímavosťou je, že na japonskom trhu sa v roku 2008 objavuje produkčná Honda CBR 600 RR v limitovanej edícií farieb Konica Minolta. Ako predloha bola požitá Honda RC212V sezóny 2007, pilotovaná Shinya Nakanom. Tieto farby boli predávané a rezervované iba pre Japonských zákazníkov.

Zdroje:
Motogp.com; Wikipédia; Oficiálne webové stránky tímov



Další články z rubriky

  • Zabudnuté tímy MotoGP – Aspar Racing Team
  • Adam Special Peschel
  • Zabudnuté tímy MotoGP – PBM Paul Bird

Kam dál

  • Motorbike 4/2021
  • Vychází časopis Drž stopu
  • Šeri testuje - Yamaha MT-09