Zabudnuté tímy MotoGP - ILMOR

vydáno 13. listopadu, text Šeri, foto Motogp.com; Wikipédia; Oficiálne webové stránky tímov

Ilmor je značka z Britských ostrovov zaoberajúca sa historicky hlavne automobilovým športom. Založili ju Mario Illien a Paul Morgan v Novembri 1983. V začiatkoch, sa zaoberali hlavne vývojom automobilových motorov pre americkú sériu Indy Cars. V roku 1994 vyvinul Ilmor najsilnejší motor, aký kedy pretekal v rámci podujatia americkej automobilovej série Indy 500. S vodičom Al Unser Jr nastúpili v roku 1994 na pole position a zvíťazili taktiež v pretekoch. Neskôr si spoločnosť vybudovala partnerstvo s Mercedes-Benz pre spoluprácu na pohonných jednotkách pre tímy Sauber a McLaren v šampionáte Formula 1. Vo svete F1 získali značné úspechy, kde navrhli a vyrobili motor Mercedes pre Mika Hakkinena, ktorý s týmto motorom získal majstrovský titul v rokoch 1998 a 1999.

Po smrti Paula Morgana pri leteckej katastrofe v roku 2001 spoločnosť Mercedes zvýšila svoj podiel, až kým postupne neprebrala celú spoločnosť, a premenovala ju na Mercedes-Benz High Performance Engines Ltd. Vývoj motorov pre sériu Indy Car bola veľmi úspešná a pevná. V rokoch 2003 až 2011 spojili svoje sily s Rogerom Penske o spoločnom vývoji, usporiadaní, príprave a vyladení motorov pre Indy Cars.

Závodná činnosť zostáva i dnes hlavnou súčasťou podnikania. Ilmor pôsobí ako konzultant pre klientov motoristického športu na viacerých formách. Podnik v súčasnosti využíva svoje závodné skúsenosti i na prienik do ďalších oblastí, ako sú obranné, námorné a energeticky efektívne aplikácie motorov.

Projekt MotoGP:

Hlavným míľnikom pre projekt MotoGP bol rok 2005. Mario Illien totiž uzavrel dohodu o kúpe časti spoločnosti od Mercedesu, zvanú „Special Projects“. Novovzniknutá spoločnosť, ktorá už bola nezávislá od Mercedesu, sa stala opäť známa ako Ilmor Engineering Ltd. Rok na to vyvinuli motor Ilmor X3 pre majstrovstvá sveta motocyklov, pre rok 2006 a 2007 v šampionáte MotoGP.

Presun do MotoGP bol realizáciou dlhoročnej ambície spoločnosti vstúpiť do tohto seriálu. Motor bol koncept uloženia V4 s objemom 800 ccm. Motocykel X3 ale nevznikal celý pod hlavičkou Ilmor. Ako celok ho mal na svedomí, z motorickej stránky, spoluzakladateľ firmy Ilmor Mario Illien, a o podvozok spoločne s hliníkovým rámom sa postaral bývalý jazdec veľkých cien Eskil Suter, zo spoločnosti Suter Racing Technology (SRT). Spoločnosť Suter, nebola v konštrukcií rámov žiaden nováčik a pred týmto projektom navrhovali napr. podvozok pre Kawasaki MotoGP tím.

Illien pri navrhovaní pohonnej jednotky V4 využil svoje bohaté skúsenosti s motormi F1 a IndyCars, ktoré následne využil pre svetový šampionát motoriek. Kedysi žiarivá nádej pre nový tím MotoGP bohužiaľ veľmi skoro zaniká z dôvodu problémov s financovaním.

Jazdci:

V roku 2006 Ilmor oficiálne oznámil, že vstúpi ako tím do motocyklovej série MotoGP. Svoj debut uskutočnil už v posledných dvoch pretekoch sezóny 2006, v sedle s Garym McCoyom. Pre sezónu 2007 MotoGP sa mal objem motora znížiť z vtedajších 990 ccm na 800 ccm, takže motorky Ilmor X3 chytro využili plánovanú zmenu v pravidlách. V roku 2006 boli prvými motocyklami o objeme 800 ccm na závodnej trati vôbec.

Bývalý víťaz pretekov s objemom 500 ccm Garry McCoy bol počas svojich vystúpení v roku 2006 potvrdený ako jazdec, s obutím od značky Michelin (v týchto sezónach nebolo ešte obutie jednotné ako je tomu dnes). Bodoval na veľkej cene Portugalska 2006 na okruhu Estoril, tak i o dva týždne neskôr, na poslednom vystúpení, na okruhu Valencia. V týchto závodoch sa pochopiteľne kládol dôraz viac na testovanie ako na pretekanie. McCoy však prekonal očakávania a podával stabilné výkony, aby priniesol tímu Ilmor úvodné dva majstrovské body a vôbec prvé body udelené za motocykel s objemom 800ccm. Hoci McCoy skončil pri oboch príležitostiach posledný, so štyrmi, respektíve siedmimi obkrúženými kolami, body pre tím získal.

McCoy pokračoval ako testovací jazdec vo vývojovom tíme X3 aj cez zimu roku 2006. Očakávalo sa, že v roku 2007 bude jazdiť za Ilmor, ale namiesto neho bola vybraná iná dvojička. Dňa 18. decembra 2006 spoločnosť Ilmor Engineering prostredníctvom svojej webovej stránky potvrdila, že Jeremy McWilliams a Andrew Pitt boli vybraní ako jazdci pre sezónu 2007. 15. marca 2007 po jedinom závode tím oznámil, že si dáva od projektu MotoGP pauzu v dôsledku problémov s financovaním. 30. apríla 2007 oznámili, že bude spustený úsporný režim zameraný výhradne na vývoj motorov, pričom sa uvoľní všetok nepotrebný personál tímu, okrem zmlúv s jazdcami Jeremy McWilliamsom a Andrew Pittom. Prípadný návrat bol plánovaný až keď bude zabezpečené financovanie tímu, k čomu ale nikdy nedošlo.

Koniec MotoGP projektu:

Všetci, ako vo vnútri, tak aj mimo projektu Ilmor, boli zo správy, že Ilmor sťahuje z MotoGP svoje pretekárske aktivity už po prvom závode, šokovaní a rozladení. Príchod tímu totiž svojho času nadchol celé prostredie MotoGP. Objavovala sa vyhliadka na osvedčeného a rešpektovaného inžinierskeho génia, ktorý mal postupom času pokračovať i v dodávaní motorov mnohým súkromným tímom. Koncepcia Ilmor bola závanom čerstvého vzduchu a vyzerala ako ponuka lacnej - v zmysle MotoGP - cesty pre malé tímy s obmedzenými zdrojmi.

Vo vnútri Ilmoru bol projekt medzi technickými zamestnancami veľmi obľúbený. Nebolo nič iné, čo by ich inžinieri milovali viac, ako novú a zaujímavú výzvu. Projekt MotoGP vyzeral ako tá najväčšia a najvzrušujúcejšia výzva, do akej sa Ilmor pustil za niekoľko rokov. Pre seriál MotoGP to bola zničujúca rana, pretože štartové pole bolo po odstúpení tímu znížené iba na 19 motocyklov.

Mario Illien svojho času pre MCN povedal: „Je to veľké sklamanie a podcenil som, aké ťažké je zabezpečiť podporu pre túto konkrétnu činnosť. Vedel som, že to bude drahé, a neprekvapuje ma to z hľadiska nákladov. Ale, som prekvapený, aké ťažké bolo zabezpečiť správnu sponzorskú podporu. Boli sme sebavedomí a dúfali, že zabezpečíme sponzorov na to, aby sme mohli ísť pretekať, a to sa nenaplnilo.

„Musíme konať skôr ako utratíme mnoho peňazí a budeme mať problémy neskôr. Uvažovali sme o tom už nejaký čas. Myslel som na odstúpenie už pred začiatkom sezóny 2007. Postupom času som dúfal, že dokážeme nejaké zdroje zabezpečiť. Zároveň sme sa však posunuli vpred v nádeji a viere, že by sme mohli podporu prilákať. Nejakú podporu samozrejme máme, ale nie dostatočnú na to, aby sme mohli pretekať celú sezónu. Dorna je veľmi sklamaná že nebudeme pokračovať, ale rešpektujú a chápu naše rozhodnutie. Bez adekvátnej finančnej podpory je to príliš ťažké.“


Illien uviedol, že nemal v úmysle prestať s projektom V4. Potvrdil tiež zjavný šok a sklamanie, ktoré pocítili jazdci McWilliams a Pitt. „Sú nesmierne sklamaní, pretože chceli ísť pretekať a ja tiež.“ Budeme pokračovať v práci a pokúsime sa nájsť nejakých sponzorov. Nevzdali sme to a projekt nie je vôbec mŕtvy. Na tomto projekte pracujeme 21 mesiacov a nechystáme sa od neho len tak odísť. Ale ak budeme takto pokračovať, mohli by sme mať ťažkosti a k tomu sa nechcem dostať. Musíme veci zmenšiť a byť realistickí“, uviedol Illien.

Projekt sa aj napriek odhodlaniu svojho znovuzrodenia už nikdy nedočkal a po 3 absolvovaných veľkých cenách, zaniká.

Zdroje:

Motogp.com; Wikipédia; Oficiálne webové stránky tímov



Další články z rubriky

  • Zabudnuté tímy MotoGP - HAYATE
  • Šeri - Modely značky Durris Bikes
  • Šeri - Durris Bikes

Kam dál

  • Novinka 2021 - představení nového velkého modelu Honda CMX1100 Rebel
  • Šeri testuje - Ducati Monster 1100 EVO
  • Motorbike 11/2020