Zabudnuté tímy MotoGP – Forward Racing

vydáno 9. února, text Šeri, foto Motogp.com; Wikipédia; Oficiálne webové stránky tímov

História Forward Racing Teamu sa začala písať v roku 2009, keď sa Kawasaki rozhodla odstúpiť z majstrovstiev sveta MotoGP. MEDIA ACTION, komunikačná a marketingová agentúra, ktorá už vtedy pôsobila v paddocku MotoGP, videla príležitosť začať nové dobrodružstvo. Na základe infraštruktúry a skúseností, ktoré boli kedysi u Kawasaki, sa pustili do tohto nového projektu. Prijali novú štvortaktnú technologickú filozofiu v prostrednej triede, v podobe Moto2, a založili pretekársky tím. Giovanni Cuzari, v tom čase generálny riaditeľ spoločnosti MEDIA ACTION, vedený svojou vášňou pre motor šport, sa rozhodol dôverovať tejto novej, ambicióznej a vzrušujúcej výzve v podobe FORWARD RACING TEAM. Od úplného začiatku debutovej sezóny Moto2 v Katare, tím okamžite ukázal svoj potenciál. V priebehu roka dosahovali výsledkovo na pódiové umiestnenia, a vrcholom bolo víťazstvo v Silverstone.

Úvodný rok tímu sa ukázal ako skúšobná sezóna. Nováčikovská daň z prvej absolvovanej sezóny histórie tímu vôbec, bola napriek dobrým výsledkom, obklopená i radom komplikácií. Tie však tím bravúrne prekonal a dokázal z ťažkého roka urobiť rok konsolidácie.

Darilo sa im aj na poli sponzorskej podpory. V úvodnom roku sa totiž veľká a prestížna talianska spoločnosť NGM Mobile stala hlavným sponzorom závodného zoskupenia FORWARD RACING, čím sa oficiálne zrodil tím NGM Mobile Forward Racing. Zdieľajúc spoločné ciele, obe spoločnosti súhlasili so sponzorským plánom podpísaným do viacročného kontraktu.

Projekt MotoGP:
V roku 2012 urobil tím NGM Mobile Forward Racing ďalší krok vpred, keď vstúpil do triedy MotoGP, v prvom ročníku nových pravidiel CRT. Na čiastočných základoch tímu Hayate Racing MotoGP teda vzniká MotoGP tím Forward Racing, ako jeden z tímov Claiming Rule Team. Do úvodnej sezóny 2012 tím podpísal zmluvu s veteránom Colinom Edwardsom. Ako technika, bol nasadený podvozok Suter s motorom BMW. Neustály rozvoj tímu poháňaný skúsenosťami, konkurencieschopnosťou, spoluprácou, motiváciou, ambíciami, energiou a vášňou dovolili jeho ďalší rozvoj.

V roku 2013 tím doslova zdvojnásobil počet jazdcov a strojov v triedach MotoGP a Moto2. Pre rok 2013 sa vo Forward Racing MotoGP k texasanovi Colinovi Edwardsovi pridal (možno trochu prekvapivo) Claudio Corti. Tím tak rozšíril svoje pôsobenie v MotoGP na dvoch jazdcov. Do závodov nasadili motor Kawasaki s použitím rámu FTR.

Sezóna 2014 sa začala novou výzvou a zostavou jazdcov, ktorá bola ešte silnejšia. V tomto roku tím opäť vstúpil do triedy MotoGP s dvoma motocyklami. S využitím výhod novej kategórie Open, tím Forward Racing zamýšľal použiť motory YZR-M1 prenajaté spoločnosťou Yamaha s rámami FTR. Avšak sezónu začali kompletným balíkom Yamaha YZR-M1. Použitý bol motor-rám-kyvné rameno od Yamahy, v kombinácií s ďalšími dielmi z dielne FTR.

Nevzdávali sa i vlastného projektu podvozku o ktorom už dlhodobo uvažovali. Na okruhu Mugello debutoval Colin Edwards s novým rámom Forward, ktorý postavil Harris Performance. Používaný bol iba pre jedného jazdca.

Espargaro, ktorý zostal pri komplete Yamahy až do konca sezóny, dosiahol v Assene pole position a v Aragone skončil na pódiu s druhým miestom. V šampionáte skončil celkovo na výbornom siedmom mieste. Podvozok vlastnej produkcie v rukách veterána Edwardsa tak úspešný nebol.

Pre sezónu 2015 Forward Racing znova obnovil svoje partnerstvo s Yamahou. Plánom bolo opäť jazdiť na dvoch motorkách s balíčkami YZR-M1, v podobe motor-rám-kyvné rameno. O projekte vlastného podvozku sa už neuvažovalo. Novými jazdcami na štart sezóny boli Stefan Bradl a Loris Baz. Táto sezóna bola v histórií pre tím MotoGP tou úplne poslednou.

Jazdci:
Zmluvným jazdcom sa v prvom roku pôsobenia tímu stal veterán Colin Edwards (v tom roku na podvozku Suter a s motorom BMW). Vynechal iba jeden závod. Na francúzskej Grand Prix bol nahradený bývalým jazdcom Suzuki, Chrisom Vermeulenom.

V roku 2013 závodné motocykle v tíme vodil i naďalej Colin Edwards a do tímu pribudol trochu prekvapivo Claudio Corti.

Pre rok 2014 nastupovali znova s dvoma motocyklami pre Colina Edwardsa a Aleixa Espargara, celkovým víťazom CRT dva roky po sebe. Colin Edwards sa rozhodol ukončiť športovú kariéru v priebehu sezóny na okruhu Indianapolis. Po zbytok sezóny ho nahradil Alex de Angelis (od Veľkej ceny Českej republiky).

Zostava v roku 2015 bola kompletne obnovená novým duom. Novými jazdcami boli Stefan Bradl a Loris Baz. Krátko po nemeckom závode tím oznámil, že na žiadosť Stefana Bradla bude jazdec uvoľnený z kontraktu. Stefan pokračoval po zbytok sezóny v tíme Aprilia. Tím Forward sa vrátil na trati v Brne v plnej sile, pričom Bradla nahradil po boku Francúza Baza, tímu už dobre známi jazdec, Claudio Corti. V závodoch sa v tomto roku predstavil i prvý majster kategórie Moto2 vôbec, Toni Elias. Na základe rozhodnutia tímu, Toni Elias napokon dokončoval sezónu ako druhý jazdec. Sezóna skončila na celkom slušnej úrovni, pretože Loris Baz bojoval o druhé miesto v celkovom poradí kategórie Open.

Koniec MotoGP projektu:
Tím už do sezóny 2016 nefiguroval na štartovej listine so žiadnym pilotom a zameral sa iba na kategóriu Moto2 s kompletnou zostavou VR46 Academy. Dôvody ukončenia MotoGP projektu nie sú úplne známe. V kategórií Moto2 tím ako taký pôsobí dodnes, v spolupráci s talianskou značkou MV Agusta.

V premier class tak absolvovali 4 plné sezóny, jazdiac na rôznej technike podvozkov či motorov. V kategórii MotoGP bude tím vždy spomínaný ako prvý pretekársky tím, ktorý získal pole position aj pódium na veľkej cene, v histórii CRT.

Zdroje:
Motogp.com; Wikipédia; Oficiálne webové stránky tímov



Další články z rubriky

  • Zabudnuté tímy MotoGP – PBM Paul Bird
  • Zabudnuté tímy MotoGP – Team Pons
  • (Ne)poznané zaujímavosti Ducati - SS, ST & SPORT

Kam dál

  • Motorbike 3/2021
  • Motorbike 1-2/2021
  • Šeri testuje - Suzuki GSF 650S Bandit